Italie
Maddalena Casulana, la première compositrice qui publia de la musique à son nom, naquit probablement à Vicence au début des années 1530. Son patronyme était Vicentina, et elle était sans doute apparentée avec Nicola Vicentino, auprès de qui elle s’initia peut-être à la composition. Casulana se marie avec un Siennois de la famille des Casolani, sans doute au début des années 1550, et elle est très probablement présente lors du siège de la ville en 1554-1555, avec deux enfants en bas âge. Après avoir vécu à Rome avec son mari, un alchimiste qui dilapidait l’argent du ménage, elle se sépare de lui et se transfère en Vénétie. En 1568, Casulana tente d’obtenir l’appui des Médicis pour intenter un procès contre son mari, dans l’espoir de récupérer sa dot.
C’est à Venise que Casulana publie ses premières œuvres : d’abord quelques madrigaux dans des anthologies en 1566 et 1567, puis son Primo libro de’ madrigali a quattro voci en 1568. Dans la dédicace de ce livre, adressée à Isabelle de Médicis, Casulana déclare vouloir révéler au monde « la vaine erreur des hommes, qui se croient maîtres des dons de l’intellect au point qu’il leur semble impossible de partager ces derniers avec les femmes ». Deux ans plus tard, elle publie son Secondo libro de’ madrigali a quattro voci, dédicacé à Antonio Londonio, une grande figure du mécénat musical milanais.
À Venise, elle se lie avec le comédien musicien Antonio Molino, à qui elle enseigne le contrepoint. La carrière de Casulana prend alors une tournure européenne : sa musique est jouée à Munich en 1568 ; en 1572, elle réside quelques mois à Vienne, à la cour de l’empereur Maximilien II, avant de se rendre à la cour de France.
Lorsque Casulana réapparaît au début des années 1580, c’est sous le nom de Maddalena Mezari, ce qui semble indiquer qu’elle s’était remariée entre temps. En tant que chanteuse luthiste, elle se produit en divers lieux, à Pérouse, à l’Accademia Olimpica de Vicence, à Vérone, ville où elle séjourne quelque temps en 1583 chez Leonardo Montanaro. Elle fréquente alors le comte véronais Mario Bevilacqua, à qui elle dédicace son Primo libro de’ madrigali a cinque voci, et qui fait probablement réaliser son portrait, aujourd’hui perdu. Casulana publie deux recueils de madrigaux spirituels entre 1586 et 1591, qui n’ont pas été conservés. Il s’agit là des dernières traces connues de son existence.

– Catherine Deutsch, professeure à l’Université de Lorraine –


Active vers 1550-1590.
Œuvres référencées sur Demandez à Clara
[Musique vocale]
Adio Lidia (seconda parte) - chœur SATB a cappella - 1570
Ahi possanza d’amor - chœur SATB a cappella - 1570
Amor per qual cagion - chœur SATB a cappella - 1570
Ben venga il pastor (prima parte) - chœur SATB a cappella - 1570
Cinta di Fiori un Giorno (prima parte) - chœur SATB a cappella - 1570
Come fra verd’erbette - chœur SATB a cappella - 1570
Gli occhi lucenti (seconda parte) - chœur SATB a cappella - 1570
Gran miracol d’amore - chœur SATB a cappella - 1570
Il primo libro di madrigali a cinque voci - chœur à cinq voix mixte - 1583
Il primo libro di madrigali a quattro voci - chœur SATB a cappella - 1568
Il secondo libro de madrigali a quattro voci - chœur SATB a cappella - 1570
Il vostro dipartir - chœur SATB a cappella - 1570
Io d’odorate - chœur SATB a cappella - 1570
Io felice pastore (quarta parte) - chœur SATB a cappella - 1570
La dea che nel mar nacque (terza parte) - chœur SATB a cappella - 1570
Monti, selve, fontane - chœur SATB a cappella - 1570
Morir non può il mio cuore - chœur mixte a cappella - 1567
Morte! Che voi? - chœur SATB a cappella - 1570
O notte, o cielo, o mare - chœur mixte a cappella - 1570
Per lei pos’ in oblio (quinta parte) - chœur SATB a cappella - 1570
Ridon’ hor per le piagge - chœur SATB a cappella - 1570
S’alcun vi mira - chœur SATB a cappella - 1570
Se scior si ved’il laccio a cui dianz’io - chœur mixte a cappella - 1567
Stavasi il mio bel Sol - chœur de femmes SAA a cappella - 1586
Vagh’ amorosi - chœur SATB a cappella - 1570
Viv’ardor, viva fiamma - chœur SATB a cappella - 1570
Contributeur : Présence Compositrices - dernière mise à jour 28 juin 2022

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